В начале декабря температура воздуха повсеместно резко понизилась и держалась в среднем на 6 - 7° ниже нормы. Особенно холодной была третья декада декабря. Среднедекадная   температура   воздуха   оказалась   на 9,5 - 11° ниже обычной. Исключительно сильные морозы отмечались в Чувашии 31 декабря и 1 января 1979 г., когда днем ртутный столбик термометра не поднимался выше  - 37 - 42°, а минимальная температура доходила до - 43 - 47°. На поверхности снежного покрова морозы достигали  - 49° . Холодная погода и недос­таточный снежный покров в садах способствовали уве­личению глубины промерзания почвы. К концу декабря она достигла 35 - 90 см  . Только в первой де­каде января 1979 г. высота снежного покрова увеличи­лась до 30 - 50 см. Во второй декаде снежный покров остался без существенных изменений, а в третьей - от­тепели привели к уплотнению и уменьшению его высоты до 25 - 45 см. В январе - феврале 1979 г. стояла неустойчивая по­года. В конце января минимум температуры достиг - 34 - 38°, а в середине февраля  - 28 - 33°.

Многие насаждения плодовых культур не выдержали суровых условий зимовки. Ягодники пострадали незна­чительно.